2016/01/21

Chile pierde liderazgo: 3 de las 5 mayores minas de cobre serán peruanas

El 2010, cuatro de las faenas más grandes eran chilenas, mientras que recién en el octavo lugar aparecía un yacimiento peruano.

Por Hernán Vargas S.
Chile pierde liderazgo: 3 de las 5 mayores minas de cobre serán peruanas
Perú ocupa el tercer lugar entre los mayores productores de cobre del mundo, listado que encabeza Chile. Sin embargo, se proyecta que el país vecino se acerque a los actuales niveles de producción nacional.
Y tiene con qué. De acuerdo a cálculos realizados por la gigante china Minmetals, el próximo año tres de las cinco mayores faenas de cobre en el mundo serán peruanas, mientras que las restantes dos serán chilenas, escenario muy distinto al de sólo un par de años atrás.
Si bien los asiáticos calculan que Escondida -operada por BHP Billiton- mantendrá su liderazgo, con una producción de 1,2 millones de toneladas el 2017, la peruana Cerro Verde -controlada por Freeport McMoRan- ocuparía el segundo lugar, desplazando a Collahuasi al tercero.
En el cuarto puesto irrumpirá la también incaica Las Bambas, con una producción superior a las 400.000 toneladas. En 2014, cuando era proyecto, el consorcio asiático MMG -liderado por Minmetals- lo compró en US$ 5.800 millones a Glencore.
Quinta se ubicaría Antamina, faena controlada por BHP y Glencore, y que hasta el momento es la de mayor producción de cobre en Perú.
El sexto lugar estará Grasberg, en Indonesia, mientras que el resto de faenas que cierran las 10 más grandes a 2017 son chilenas: El Teniente, Los Pelambres, Chuquicamata y Los Bronces.
Si se considera el ránking de las 10 mayores minas, sólo dos de ellas pertenecerán a Codelco, la principal productora de cobre del mundo.
Esta proyección es bastante disímil a la “foto” tomada al cierre de 2010. Si bien Escondida mantenía la primera ubicación, el segundo lugar lo tenía Codelco Norte -que agrupaba Chuqui y Radomiro Tomic-, el tercero era Grasberg, mientras que los otros fueron Collahuasi y El Teniente.
Es decir, cuatro de las cinco mayores minas eran chilenas y no aparecían peruanas en el listado.
Ese año, Cerro Verde estaba en el octavo lugar como la mejor posicionada del Perú, mientras que la novena era Antamina.
De todas formas, y con los cierres a 2014, Codelco es la mayor empresa productora de cobre del mundo, seguida por Freeport McMoRan, BHP y Glencore. Antofagasta Minerals, controlada por el grupo Luksic, está en el noveno puesto.
Los números de Perú
Mientras los recortes de producción son pan de cada día en el actual escenario de bajos precios, en Perú la producción del metal rojo sigue una senda de firme ascenso.
El Ministerio de Energía y Minas informó que a noviembre de 2015, última información disponible, la producción de cobre alcanzó 1.514.373 toneladas métricas, superando en 19,85% los volúmenes obtenidos durante igual periodo de 2014.
“Con dicha producción, el Perú estaría próximo a recuperar la segunda ubicación como productor cuprífero del mundo, que actualmente disputa con China. Esta segunda posición se consolidaría en el 2016, con la puesta en marcha de megaproyectos como Las Bambas y las ampliaciones de Cerro Verde y Toquepala”, explicaba hace algunos días el titular de la Dirección General de Minería de ese país, Marcos Villegas.
Explicó que el crecimiento sostenido en la producción cuprífera se debe a la plena operación de importantes proyectos que iniciaron operaciones durante 2014 y continuaron su puesta a punto el 2015. Tal es el caso de Toromocho (Junín), Constancia (Cusco), Antapaccay (Cusco) y Antamina (Áncash).
“Actualmente Antamina es el primer productor nacional cuprífero al extraer la cuarta parte del cobre nacional. La recuperación de su producción después del segundo semestre del año fue un factor importante para el incremento del Producto Bruto Minero que viene sosteniendo nueve meses consecutivos de incremento”, sostuvo la autoridad.
A su vez, la inversión en el sector tuvo un importante repunte. Según informó el mismo ministerio, entre 2012 y 2015 se desembolsaron US$ 34.020 millones en la industria, equivalente a un crecimiento de 142% respecto al lapso 2006-2011, en el que se invirtió US$ 14.039 millones.

CODELCO: EXCEDENTES MÁS BAJOS DE SU HISTORIA

La disminución en el precio del cobre es también preocupación para las arcas fiscales. De acuerdo a un estudio de José Pablo Arellano, la suma de los excedentes de Codelco en el superciclo, entre 2006 y 2012, supera en moneda comparable los excedentes sumados de toda su historia previa desde 1976 a 2005. En cambio, "los presupuestados para 2016 están entre los más bajos de su historia, medidos en moneda comparable", señala.

Agrega que el presupuesto de 2016 contempla US$ 2.100 millones de aporte provenientes de la minería, de los cuáles provendrían de Codelco "apenas US$ 1.000 millones, lo que es menos de la décima parte de los excedentes que aportó en 2006. A ello cabría agregar que Codelco requiere capitalizar parte de sus utilidades, dadas las altas necesidades de financiamiento para los proyectos estructurales de inversión que está llevando adelante", señala.
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