2016/09/22

Aguas Andinas será multado por $110 millones por interrupción de alcantarillado en 2014

La Corte de Apelaciones confirmó dicha multa, y revocó la sentencia apelada que la había rebajado a 120 UTA.Pulso  PULSO | EMPRESA  www.pulso.cl

La Corte de Apelaciones de Santiago confirmó la multa de 200 UTA (unidades tributarias anuales), es decir $110 millones, aplicada por la Superintendencia de Servicios Sanitarios a la empresa Aguas Andinas por interrupciones del servicio de alcantarillado en la comuna de El Bosque, en 2014.

La En fallo unánime se revocó la sentencia apelada, que había rebajado a 120 UTA la multa.
"Que sobre el motivo central de la reclamación, esto es, la responsabilidad que le cupo a Aguas Andinas en los hechos que motivaron la aplicación de las multas impuestas, la sentenciadora se pronunció adecuadamente, (...) se debe ratificar lo resuelto por ella en cuanto que las infracciones existieron y las multas aplicadas son procedentes, desechándose lo pedido por la vía de la adhesión", sostiene el fallo del tribunal de alzada.

La Resolución además agreag que: "El tribunal se pronuncia sobre esta parte de la reclamación en el fundamento décimo noveno, argumentando en la forma que se reseñó precedentemente, sin embargo dichas alegaciones no constituyen razones suficientes para aminorar la sanción, puesto que deben prevalecer como circunstancias determinantes al respecto, el hecho de tratarse de una falta reiterada y que el riesgo sanitario existió y fue grave, lo que es determinante al momento de fijar la sanción, más allá del número de personas afectadas, ya que aún de considerarse reducido, que no lo es, igualmente se trata de un hecho que debe ser juzgado con la severidad que amerita. Es importante destacar que la misma sentencia reconoce que la facultad de determinar el monto de la multa es una facultad privativa de la Superintendencia, por lo que en consonancia con ello y habida cuenta que las razones dadas para la rebaja no se estiman suficientes, procede modificar en esta parte la sentencia en alzada, manteniéndose las multas impuestas por la resolución que se reclamó".

Dólar retrocede hasta los $659,5 presionado por mantención de tasas de la Fed

La noticia de la decisión del banco central estadounidense apreció al peso chileno frente al billete verde, en línea con el comportamiento de la moneda norteamericana en el mundo.Pulso  PULSO | MERCADO www.pulso.cl


© Agencia Uno
La La principal divisa del mundo cayó hasta los $659,5, en línea con las contracciones que el Dollar Index –el indicador que enfrenta el valor del dólar a una canasta de seis monedas– registró este jueves. Esto luego de que ayer se anunciara que la Reserva Federal de Estados Unidos decidió mantener las tasas de interés en el rango 0,25%-0,5%.
Según Juan Eduardo Fuentes, analista de mercados de xDirect, los operadores comentan que se espera que haya una subida de tipos de interés en diciembre de este año. Sin embargo, agrega, esto “ya se está internalizando” en los mercados, por lo que no generaría un golpe fuerte en las bolsas.
Sobre el futuro del dólar, Fuentes explica que hay un soporte del precio en $655, lo que llevaría a “niveles de compra de hasta $665 como primera resistencia”. Por el contrario, dice, si el precio de la moneda norteamericana rompe a la baja el nivel de los $655, “nos mantenemos en corto hacia los $648-$645, mínimos alcanzados a mediados de agosto”.

Por su parte, el analista de mercados de Capitaria Ricardo Bustamante sostiene que “de mantenerse el panorama actual”, el billete verde se mantendría débil, con un “piso técnico” de $647 si es que la divisa rompe los últimos mínimos.

Grupo Cueto comprará otro 6,47% de Latam para no diluir su participación ante entrada de Qatar Airways

El holding chileno comprará las acciones a la familia Amaro a través de un remate a realizarse mañana en la Bolsa de Santiago.
Junto con esto, Costa Verde Aeronáutica anunció un aumento de capital que será suscrito por la familia Amaro. De esta forma los brasileños tendrán una participación de 21,88% en CVA.
Pulso  PULSO | EMPRESA www.pulso.cl

Grupo Cueto, a través de Costa Verde Aeronáutica (CVA), anunció este jueves que comprará otro 6,47% de Latam Airlines a TEP Chile, sociedad controlada por la familia Amaro, esto con el objetivo de no diluir su participación en la aerolínea ante la entrada de Qatar Airways.

© Archivo Copesa
A través de un hecho esencial, CVA indicó que tras la operación con TEP Chile su capital accionaria en Latam Airlines llegará a un 31,47%, porcentaje que luego se reducirá a 28,29% debido al aumento de capital que planea llevar adelante la aerolínea para el ingreso de Qatar Airways a su propiedad.
Junto con este anuncio, Costa Verde Aeronáutica además señaló el ingreso de TEP Chile a su propiedad. Esto se realizará luego de un aumento de capital que será suscrito en su totalidad por la sociedad controlada por los Amaro.

Se trata de una capitalización de $124.841 millones, que le permitirá a TEP Chile alcanzar un 21,88% de CVA.

Micco y reajuste del sector público: petición es demasiada alta para la realidad chilena

"La situación económica mundial y del país nos ponen limitaciones respecto a cuánto pueden crecer los gastos del gobierno", señaló el subsecretario de Hacienda.Pulso  PULSO | ECONOMÍA www.pulso.cl

El subsecretario de Hacienda, Alejandro Micco, se refirió este jueves al reajuste salarial que está solicitando el sector público.

© Agencia Uno
El En el marco de la Feria de Internacionalización y de Innovación en los servicios Chile/España, el subsecretario indicó que las peticiones del sector público son demasiadas altas para la realidad chilena actual.

“La situación económica mundial y del país nos ponen limitaciones respecto a cuánto pueden crecer los gastos del gobierno”, señaló Micco, agregando que "tenemos que ser responsables, no podemos hacer aumentos de salarios que no estén acordes a los niveles económicos actuales".

Brexit: esperan impacto en empleo y en inversión

Votación que determinó la salida de Reino Unido de la UE podría generar una caída en el crecimiento británico.REUTERS | INTERNACIONAL www.pulso.com

La inversión británica y el empleo podrían registrar un crecimiento nulo el año próximo debido a la votación en junio a favor de salir de la Unión Europea, indicó un sondeo realizado por el Banco de Inglaterra entre empresas que predispone al organismo a recortar de nuevo las tasas de interés este año.
Los agentes regionales del Banco de Inglaterra, que hablan con empresas de todo el país, encontraron señales de resistencia en el gasto de los consumidores y el mercado de la vivienda hasta el momento. Pero también detectaron una reticencia cada vez mayor entre las empresas a contratar e invertir.
“Las intenciones de inversión y de empleo habían caído, y estuvieron en consonancia con unos niveles planos (sin crecimiento) a grandes rasgos en los gastos de capital y empleo en los próximos 6-12 meses”, dijo el Banco de Inglaterra.
El estudio mostró los planes de inversión más débiles entre las empresas británicas desde 2010.

El Banco de Inglaterra ha dicho que prevé que la tasa de crecimiento se reduzca a menos de la mitad el año que viene situándose en 0,8%. El miércoles, la OCDE redujo a la mitad su previsión para el crecimiento económico británico de Reino Unido en 2017, al 1,0%.

“Medida por medida”: “Reinvenciones a la mexicana”

Mauricio MontesinosSinopsis:
Isabela, una novicia, recibe la noticia que su hermano está condenado a muerte por el delito de fornicación. Ella habla con el delegado de Viena, Ángelo, para frenar el castigo sin esperar que recibirá una propuesta que llevará al límite su moral y pondrá en riesgo la honorabilidad del sistema legal de la región.

En este ímpetu de conmemorar la figura de William Shakespeare a los 400 años de su muerte vamos a encontrar, desde y por las instituciones culturales del país, sus obras a diestra y siniestra en diferentes formatos, gustos y presentaciones. De toda la oleada de producciones destaca el trabajo de Mauricio García Lozano con un programa doble (“Frente a frente”) en el Teatro Julio Castillo: “Ricardo III” y “Medida por medida”.
Destaca no por el hecho de ser un director que ha dejado lágrimas, sudor y (casi) sangre en sus proyectos sino porque en este momento de su vida, después de tantos triunfos y el reconocimiento de todo el gremio teatral, se pone en riesgo para abandonar todas las fórmulas seguras y entrar a un terreno más experimental. Valoro a este tipo de directores capaces de decir “no” a su reputación e historia para empezar de cero.
La apuesta no es para menos y no lo digo en un plano retórico para hacer más interesante la reseña. Ahora, Mauricio está ensayando el musical “El Hombre de la Mancha” para el Teatro De Los Insurgentes y este pequeño detalle, el de trabajar en este foro, determina todas las reglas de creación; tiene que cumplir con las del género del musical, después monitorear a las “estrellas” del elenco, cabildear con  los productores y sentir el pulso de la audiencia del teatro (por decir lo menos).
Mauricio sabrá capotear al toro con todo el éxito del mundo porque tiene el oficio y la sensibilidad para hacerlo. Sin embargo, cuando yo veo “Medida por medida” veo una creación que sólo obedece a la necesidad personal de comunicarle algo al “otro”. Sin presiones externas; sin deberes políticos. Este par de montajes shakespearianos es la manera de Mauricio de decirle al mundo “así canto yo”, “me mueve contar esta historia”. “Esto es lo que hay”.
¡Qué agallas! Porque a veces la exploración de un teatrero para redefinir su propia voz es muy difícil por toda la imagen y las expectativas que se crean alrededor. Para muestra varios botones: Jorge Ibargüengoitia, Carlos Olmos, Julio Castillo, hasta el propio Ludwik Margules. Me encanta el desenfado de presentarse tal cual es sin preocuparse por el qué dirán (y cada quien que se rasque con sus uñas).
Me enfoco en “Medida por medida”. Mauricio, por trabajar con jóvenes en la docencia universitaria, se ha vuelto extremadamente sensible a su lenguaje, referencias y manera de mirar el mundo. El montaje está hecho para producirle sentido a ellos; no quiero profundizar en un análisis de audiencias porque no me alcanzaría el espacio y, también , porque reconozco este tema como una obsesión personal desde mi ida a “Aplauso” con Verónica Castro. Esto es lo más interesante de la obra: los espectadores que más la pueden disfrutar de principio a fin son hombres y mujeres de menos de 30 años (me gustaría hablar de más filtros de la audiencia pero me concentro en éste porque es muy revelador sobre la forma de abordar la anécdota).
Esta imagen me vuela la cabeza: el texto, que en cualquier momento podría ser una pieza museográfica, le habla a una audiencia sobreestimulada por los medios, con una alta capacidad de procesar mucha información al mismo tiempo y una conciencia del ritmo acelerada. En este sentido, la adaptación de Alfredo Michel Modenessi es efectiva en cuanto al tratamiento del lenguaje y la síntesis dramática. Gran parte del valor de Shakespeare radica en la sintaxis y Alfredo logra un equilibrio entre respetar la esencia poética y llevar esas palabras a una cotidianidad. Irremediablemente, percibo una dominante sintonía juvenil al abordar a Shakespeare en este año; pienso en primera instancia en “Mendoza” de Juan Carrillo.
Por otro lado, Mauricio tiene a su favor que “Medida por medida” es la obra más mexicana de las 36 obras de Shakespeare. El tema central es la corrupción en lo público y lo privado. Y ahí sí, sin importar la edad, todos conectamos; entendemos y nos produce sentido todas las ideas del “compadrazgo”, “el que no tranza no avanza”; de las triquiñuelas de los políticos mexicanos; de los abusos de poder; de las “mordidas” y los “tehuacanazos”. Shakespeare, cuando escribió la obra en 1604, nunca se imaginó cómo, en realidad, hacía una investigación sobre el comportamiento social  de un lugar en América llamado México. Parece como si él mismo hubiera venido a tomar  nota de las calles para aventarse la puntada de escribir la comedia.
Precisamente porque el texto no se pierde en las grandes alegorías, ni en los mitos y ni en las referencias culteranas (a diferencia, por ejemplo, de “La Tempestad”, “Cimbelino”o hasta “Hamlet”) viene mi inquietud sobre la dirección. En grandes momentos del montaje, Mauricio apuesta por un esteticismo que le resta contundencia al conflicto de los personajes. El ojo de Mauricio ya lo quisiera cualquier pintor; tiene una habilidad prodigiosa para construir imágenes; sabe dónde poner al actor, sabe cómo iluminarlo, sabe cuál es la escenografía idónea, tiene una gran intuición sobre el movimiento pero a veces tanta pirotecnia visual me estorba.
Y sí pongo este trabajo en perspectiva con “Ricardo III” porque es del mismo director. En “Ricardo…” se logra un balance entre la forma y el fondo; se crean imágenes potentes que pueden sostener la premisa y están en congruencia con el conflicto de los protagonistas; en “Medida por medida” esta forma bien podría estar fuera de foco en varios momentos porque la historia no lo necesita; es más, en mi función muchos chistes no caían porque todos los espectadores estaban sorprendidos con la arquitectura visual.
Voy a poner esta analogía: me trajeron un pastel que tiene un pan de la más alta calidad pero tenía demasiado betún; éste tampoco me incomoda porque sabe rico pero si me pones a elegir me como sólo el pan. No quiero spoilear pero los momentos donde la forma me jaló y perdí el foco son: la primera escena donde estamos en el burdel; el primer encuentro entre Isabela y Ángelo; la posible ejecución de Bernardino, el “encuentro” entre Mariana y Ángelo y la última intervención del Duque como fraile.
Uno de los grandes aciertos de Mauricio es guiar a los actores para que puedan encontrar a su personaje. El trabajo es exquisito porque la obra se podría sostener sólo con la interpretación. Aquí hay tres notas: Ilse Salas, al hacer “Medida por medida”, hace su maestría como actriz; hacer a Shakespeare acciona herramientas del intérprete poco o nunca usadas en textos del siglo XX (ya sé, con este comentario muchos me odiarán por ser un purista del teatro). Ilse hace un trabajo de precisión rítmica fuera de serie porque junto con Ángelo, en comparación del resto de los personajes de la obra, están en un tono diferente.
Que todos los dioses del teatro bendigan a Haydée Boeto no sólo por su personaje de Herculano, en este montaje, sino por su trayectoria, experiencia y amor al oficio. “Medida por medida” tiene sus partes más brillantes en comedia por ella;  su caracterización de un hombre inspirado en películas de Ismael Rodríguez es inolvidable. Por último, Harif Ovalle, como el Duque de Viena, me conmovió por acercar las palabras de Shakespeare a las audiencias actuales sin un halo de pretensión académica o presunción actoral.
Mauricio García Lozano hace un trabajo sobresaliente con “Medida por medida”; para mí se debe al acercamiento que hace de esta figura “inalcanzable” de Shakespeare con los jóvenes y rendirle tributo con una mirada audaz y profunda.

Traspunte 1
¿Regresa “Grito”, esa obra que hace poco hizo Ludwika Paleta y Daniela Schmidt en la Sala Chopin, ahora al Teatro López Tarso?

Traspunte 2
El próximo lunes abro un espacio en mi cuenta de twitter (@pezdeoro1972) que se llama “Grabado en piedra” en donde pretendo recolectar imágenes de memorabilia de obras de teatro en México (programas de mano, fotos, discos, camisetas, objetos de uso cotidiano, vestuario, parte de escenografía o cualquier souvenir). Si alguien quisiera compartir fotografías de algunos de estos recuerdos por favor suban su foto en twitter con el hashtag #grabadoenpiedra.

“Medida por medida” (Dentro del Ciclo “Frente a Frente”)
De: William Shakespeare
Director: Mauricio García Lozano
Teatro Julio Castillo (Paseo de la Reforma y Campo Marte s/n – Metro Auditorio)
Agosto y septiembre de 2016 (Checar fechas que pueden caer de jueves a domingo en la siguiente página: 
http://elsemanario.com/

Trump Should Be Asking: Will Ford Pay Off Its Government Loan Before Moving Small Car Production To Mexico?

Production of vehicles like the plug-in Ford C-Max Energi are moving to Mexico. Ford received a taxpayer loan to build it in the U.SRepublican presidential nominee Donald Trump tried to score some cheap political points last week when he claimed — falsely – that Ford Motor F +0.75% Co. plans to “fire all their employees in the United States and … move to Mexico.” Mark Fields, Ford’s chief executive, wouldn’t let him get away with such nonsense, though, telling CNN, “It’s really unfortunate when politics get in the way of the facts.” 

What Ford does plan to do is shift production of small cars out of the U.S. to Mexico because it can’t make a profit on them at U.S. labor rates. Nobody’s getting fired. American workers instead will build higher-profit trucks and SUVs.

But here’s a legitimate question Trump — and every American — should be asking instead: Whatever happened to the $5.9 billion taxpayer loan Ford received from the U.S. Department of Energy in the throes of the Great Recession to build fuel-efficient cars?
Ford likes to say it “didn’t take the money” because unlike General Motors GM +1.45% and Chrysler, it didn’t require a taxpayer bailout to survive the 2008-2009 credit crisis. But don’t forget: Ford tapped into a different pool of government money set aside for the auto industry during those desperate times. (And those low-cost funds were critical to Ford’s survival because no other funding sources were available.)

Hoping to create “thousands of green jobs” in the U.S. and reduce the nation’s dependence on foreign oil, the DOE under the Bush Administration established the $25 billion loan program in 2007 to encourage development of advanced technology vehicles that would burn less fuel and, importantly, be manufactured in the U.S. Congress funded the program in 2009, after President Obama took office.
Recommended by Forbes
Ford applied for and received $5.9 billion in June 2009 (the same month GM filed for bankruptcy) to help pay for investments in more fuel-efficient engines, hybrids and electric cars and also to convert two truck plants to production of cars.
One of those plants, in Michigan, switched from making Ford Expeditions and Lincoln Navigators to producing fuel-efficient compact Ford Focus cars and C-Max Energi plug-in hybrids. The project, made possible by the DOE loan, cost $550 million. Now, just six years later, Ford says those small cars are moving to Mexico. Starting in 2018, the factory’s 1,200 workers are expected to build Ford Ranger pickups and a next-generation Ford Bronco SUV instead.

Ford’s decision is not unusual — FiatChrysler already gave up on small car production in the U.S., and many other global automakers are building cars in Mexico as well. And Ford has been telegraphing its intentions for months, including in talks with the UAW a year ago.

But the fact that the DOE loan came with very specific strings tied to building fuel-efficient cars in the U.S. leaves some with a bad taste, given that Ford still owes the government $3.5 billion and isn’t scheduled to pay it off until 2022.

But the money Ford received was to fund advanced technology projects at 12 plants in six states — not just to produce small cars and EVs at a single plant in Wayne, Mich. For example, the funds helped pay for development of Ford’s now ubiquitous EcoBoost family of engines and its use of new lightweight, high-strength aluminum in the bodies of its best-selling F-series pickups.

And just last week, Fields shared more details of Ford’s plan to spend $4.5 billion on electrified vehicles by 2020, including advanced battery development and a greater focus on electric vans and other commercial vehicles. ”We want to become a top player in electrified solutions, and I call it moving from a compliance mindset to one of leading where we can win such as with our commercial vehicles.”

So while Ford may be shifting production of “compliance” cars like the plug-in C-Max to Mexico, it is doubling down on electrification for use in business fleets such as delivery trucks or commuter vans, which are built in the U.S.

One of the requirements to receive ATVM funding was that the project must produce a 25 percent improvement in fuel economy over 2005 levels. Ford’s passenger car fleet fuel economy improved 27 percent, from 28.6 mpg to 36.4 mpg, between 2005 and 2014, the latest figures available, according to NHTSA’s CAFE Public Information Center. Light truck fuel economy improved 15.7 percent, from 21.6 mpg to 25 mpg, during that period, but that doesn’t reflect the improvement from Ford’s aluminum F-150, which debuted at the end of 2014. For 2017, the F-150 features an improved Ecoboost engine and a new 10-speed transmission, improving the fuel economy even further. EPA-estimated figures will be released later this year.

A Ford spokeswoman noted that each individual project had to show a 25 percent improvement in fuel economy, and that fleetwide CAFE (Corporate Average Fuel Economy) ratings are not relevant to the ATVM program. She also noted that the Michigan plant will continue building small cars and plug-in vehicles through 2018 and that Ford will pay off the loan, with interest, as required under the terms.

“As part of the loan requirements, Ford provides semiannual progress reports to the Department of Energy,” said the Washingt0n-based spokeswoman, Christin Baker. “Our metrics have consistently shown that our 12 projects have exceeded the 25 percent improved fuel economy levels over 2005 levels.”

The Department of Energy doesn’t seem particularly concerned. “As it does with all its borrowers (the DOE) will continued to work closely with Ford to determine what impact this may have on the loan and ensure taxpayer interests are protected,” an agency spokeswoman said.

Ford was one of five companies that received loans under the ATVM program in 2009, but two of them didn’t work out too well. Fisker Automotive, which produced $100,000 plug-in hybrid sports cars, went bankrupt after drawing $193 million of its $529 million ATVM loan, and was later sold to a Chinese manufacturer, saddling taxpayers with a $139 million loss. Vehicle Production Group (VPG) planned to sell natural gas-powered vans for handicapped drivers, but also went bankrupt after receiving a $50 million government loan. DOE recovered just $8 million on that investment.

Nissan North America received $1.5 billion to build an advanced battery plant in Tennessee and produce the plug-in Nissan Leaf nearby. It’s still paying off the loan and won’t disclose the balance owed. California-based Tesla Motors TSLA +0.20% repaid the entire $465 million it received to build its plug-in Model S sedan and related batteries.

Why Colin Kaepernick’s silent protest is catching on


IT BEGAN very quietly. During the customary playing of the American national anthem at a pre-season football game in August, San Francisco 49ers quarterback Colin Kaepernick sat down. Nobody paid any attention. He did it again several days later. When he sat down for the third game in a row—this time more recognisable in his team strip—he was spotted by an eagle-eyed journalist, who tweeted a photo. Two days later Mr Kaepernick, who has a white mother and an African-American father, told the media that he was protesting at police brutality against people of colour. The most pertinent question put to him by journalists was why he was the only player who had made such a gesture. He suggested that others were scared of losing their jobs, missing out on sponsorship deals or being treated differently. Mr Kaepernick's assumption that he would be protesting alone has since been proved wrong.
Since he explained his motivation, he has been joined by teammates, rivals and other athletes. A women's soccer player, Megan Rapinoe, who is white, knelt down during the anthem before her team's match. The first Sunday of the NFL season coincided with the 15th anniversary of the September 11th attacks. In spite of the heightened emotions of the day (and the greater risk of being labelled unpatriotic), players across the country knelt down, linked arms or raised fists during the anthem. Mr Kaepernick's jersey became the biggest seller at the NFL online store. Predictably, the protest has drawn both praise and criticism. The police union responsible for law enforcement at the 49ers' home games has said Mr Kaepernick "threatened our harmonious working relationship" with the team and proposed a boycott. The president, Barack Obama, suggested the quarterback was merely "exercising his constitutional right".  
It is easy to understand why Mr Kaepernick expected to be protesting alone. But his gesture was a clever, thoughtful one. After answering a letter from Nate Boyer, a former football player and a green beret, Mr Kaepernick switched from sitting to resting on one knee, explaining that he did not want to show any disrespect to members of the armed forces. It also represents an important visual difference. Sitting down can look like sulking; kneeling appears contemplative. According to Yahoo Sports, he has spoken to athletes involved in charity work and civil-rights activists in order to keep the protest going. Combined with an announcement that he would give the first million dollars of his 2016 salary to community groups, this has made it easier for others to follow, as has the support of the 49ers. There is also a clear historical precedent. In 1968 Tommie Smith and John Carlos, gold and bronze medallists in the 200m at the Mexico City Olympics, stood on the podium and raised black-gloved fists to show their opposition to racial segregation in America and in South Africa. The International Olympic Association threw them out of the games and they were widely criticised at home. 
A Reuters poll showed that a majority of Americans disagreed with Mr Kaepernick's protest and considered it unpatriotic. However, a similar majority felt that the constitution permitted him the right to demonstrate. The fact that public opinion remains divided—and because political leaders, such as Ted Cruz, a failed Republican presidential candidate, believe that the quarterback is insulting "our flag, our nation, our heroes"—shows the value of his protest. If the movement (as that is what it is becoming) poses any danger to Mr Kaepernick, it is that America is debating a well-off athlete's posture on the sidelines of a football pitch, rather than the black lives lost in encounters with law enforcement. An undemonstrative gesture has become the central focus.
www.economist.com

Driving in Vietnam is becoming even more of a nightmare

A proliferation of cars threatens to clog the country’s big cities









CARS and motorbikes are banned from the old heart of Hoi An, a pretty tourist town in central Vietnam. When the country’s newish prime minister paid a visit, he obligingly travelled on foot. But as Nguyen Xuan Phuc strode manfully around, his motorcade crept along behind him. Outraged netizens disseminated photos of the incident, forcing Mr Phuc to apologise—a rare step for a senior official in Vietnam’s authoritarian regime.
Not many Vietnamese can afford a fleet of blacked-out saloons. But car-ownership in the Communist country is soaring, bringing worries about pollution and congestion. Sales of cars, vans and lorries rose 55% by volume in 2015, albeit from a low base; so far this year they are up another third. Most went to Hanoi and Ho Chi Minh City, which between them house about half of Vietnam’s urban population.
Compared with its choked neighbours, Vietnam’s big cities are relatively uncongested. The country’s 40m or so motorbikes terrify pedestrians, but can thunder 10-abreast along thoroughfares as well as worm down dark alleyways. Cars, by contrast, block up the pipes. Only 9% of land in the heart of Hanoi is given over to primary and secondary roads, compared with 32% in Manhattan. The World Bank in 2011 calculated that if car-use were to reach even the moderate level seen in neighbouring Malaysia, Vietnam’s capital would grind to a halt.
The government is conflicted, says Arve Hansen, an academic. It champions the local car-assembly industry but also slaps stiff taxes on buyers, in part for fear of jams. A suite of recent trade deals will eventually limit authorities’ power to control car-use through tariffs. A pact with South-East Asian neighbours, which comes into full force in 2018, could see cheap cars pour in from Thailand.
The appeal of buying a car may grow even as Vietnam’s roads clog up. The growing risk of collision with a car is making motorcycling more dangerous. Motorists who know they will end up in jams prefer to do it in air-conditioned vehicles than perched on sweaty bike seats. Longer travel times are also putting Vietnamese off buses, which were anyway hot and unreliable. Use of Hanoi’s underfunded public buses has dropped 14% in a year.
New urban rail systems should help. The first of at least six metro lines is under construction in Ho Chi Minh City; two elevated railways are being built in Hanoi. But it will take years to complete these networks, and the fast-growing cities they will serve are transforming as they are built. Hanoi in particular is sprawling, helped along by policies that encourage local authorities to build outward, rather than up.
City officials are making do. Bigwigs in Ho Chi Minh City talk of narrowing pavements to widen roads; Hanoi insists more and better buses are revving up. In June cadres in the capital said they thought improvements in public transport would eventually allow them to ban Hanoi’s 5m motorbikes from downtown areas. It would be better to ban cars. 
www.economist.com