2016/08/25

Alto Maipo: tras alza, costo del proyecto será casi el triple que el de una central a gas natural

AES Gener, a cargo del proyecto, defiende su viabilidad. "La construcción de este tipo de centrales son inversiones de largo plazo, se amortizan en varias décadas", señala.C. VALENZUELA Y G. ORELLANA  www.pulso.cl

Hace prácticamente una semana, el mismo día en que se daban a conocer los resultados de la última licitación eléctrica, AES Gener comunicó al mercado una noticia sorpresiva: el proyecto Alto Maipo, una de las principales iniciativas eléctricas de base actualmente en construcción, se encarecería entre 10% y 20%.
De acuerdo con estas proyecciones, el costo final de la iniciativa fluctuaría entre los US$2.225 y US$2.427 millones, cifras que superan, largamente, el costo de desarrollo inicial. Cuando AES Gener comenzó su tramitación ambiental, en 2008, estimaba que la iniciativa rondaría los US$800 millones, posteriormente subió su estimación a unos US$2.000 millones y hace unos días elevó dicha proyección. Esto último, por problemas en la construcción de túneles.
En su último informe de precio de nudo, la Comisión Nacional de Energía (CNE) cifra entre US$1,3 y los US$3,4 millones el costo del MW instalado, dependiendo de cada tecnología. La más barata es la de ciclo combinado, respecto de la cual hoy Alto Maipo -que rondaría los US$4,2 y US$4,6 millones por MW instalado- es casi tres veces más cara.
Estos valores son superiores a los del costo de desarrollo de centrales hidroeléctricas, tanto de pasada como mini hidro. En el caso de las primeras, la CNE estima un costo de US$3,4 millones por MW instalado mientras que para las segundas, el monto llega a US$3,2 millones.
La última gran central hidroeléctrica de pasada construida fue Angostura, de Colbún, que con una capacidad de 316 MW y una generación media anual de 1.542 GW/h, requirió unos US$ 700 millones.
Consultada AES Gener, indicó: la empresa se encuentra junto con los financistas, socios y contratistas principales estimando las variaciones presupuestarias que presenta el proyecto. La construcción de este tipo de centrales son inversiones de largo plazo, que se amortizan en varias décadas”.
“Alto Maipo continúa su construcción, teniendo a la fecha un 35 % de avance, 17 km de túneles construidos, y más de 4500 personas contratadas, de las cuales 750 son locales”, añadió la compañía.
“Alto Maipo es parte de la diversificación en fuentes de energía que requiere el país y la compañía”, complementó la eléctrica.
Pese a ello, otro aspecto de preocupación lo constituyen los precios alcanzados en la última licitación eléctrica, donde el promedio alcanzado fue de US$47,9, lejos de los US$70/MWh ofertados por Alto Maipo, sin contar indexaciones. 

Si bien los grandes beneficios de la central son su cercanía a los centros de consumo y que la tecnología que ocupará le permitirá producir las 24 horas del día, en el mercado no descartan que Antofagasta Minerals pueda encontrar un contrato de abastecimiento a precios más convenientes en el mercado, sobre todo por parte de los proyectos que están rondando en el mercado tras no adjudicarse ningún bloque de suministro en el pasado concurso eléctrico. Actualmente Alto Maipo, considerando el acuerdo de suministro que tiene con Pelambres tiene dos tercios de su nivel de contratación objetivo contratado a largo plazo. 
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