2016/02/09

Dueña de Caserones aplica millonario castigo a su inversión en Chile por caída del cobre

Vicepresidente senior de la firma dijo que “es un tema urgente” que Caserones alcance su operación total y de forma estable, mejorando su competitividad.

Por Hernán Vargas S.
Dueña de Caserones aplica millonario castigo a su inversión en Chile por caída del cobre
La incursión de la japonesa JX Holdings en la mina Caserones no es, hasta el momento, una experiencia alegre. La compañía tuvo que enfrentar sobrecostos en su construcción, retrasos para alcanzar su capacidad de producción, mal tiempo y, ahora, un escenario de precios adverso, peor al pronosticado.
Eso llevó a la compañía a sincerar ante sus accionistas la situación de la mina y el impacto en su matriz, proyectando una pérdida por deterioro del activo (Caserones) de 80.000 millones de yenes, es decir, poco más de US$ 690 millones al cierre del año fiscal 2015.
En noviembre pasado, la japonesa hizo una proyección para sus resultados en que comunicaba un deterioro de activos en sus posiciones en gas natural y petróleo, pero no incluía la línea de negocios de metales. En ese momento, la firma esperaba que el precio del metal rojo se situara alrededor de US$ 2,30 la libra.
Ahora, comentó la empresa, la caída en los precios del cobre registrados en la Bolsa de Metales de Londres fue el principal motivo para el cálculo de la millonaria pérdida financiera producto de Caserones.
En cuanto a los ingresos, dijeron que para el segmento de metales para todo el año fiscal, fue revisado a la baja en 22.000 millones de yenes, cerca de US$ 190 millones. De estos, 6 millones de yenes (US$ 52 millones) corresponden a una menor producción de cobre de Caserones, respecto a lo esperado para el periodo.
Es por eso que durante la presentación, el vicepresidente senior de JX Holdings, Kunimitsu Oba, dijo que “es un tema urgente” que Caserones alcance su operación total y de forma estable, mejorando su competitividad.
“La tasa de uso actual es alrededor de sólo el 60%, por lo que todavía tienen que tomar más medidas”, sostuvo.
De acuerdo a información de agencias, recién en marzo de este año se alcanzaría la capacidad máxima de diseño, es decir, con más de un año de retraso.
Los anteriores problemas
Estos no son los primeros inconvenientes de la mina cuyo desarrollo fue encabezado por el actual presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, puesto que la inversión final superó los US$ 4.200 millones, un incremento de 147% comparado con la estimación inicial de inversión de US$ 1.700 millones.
“Construir Caserones ha sido una obra única, épica y en algunos momentos monumental. Caserones ya dejó de ser un proyecto, para transformarse en una compañía, una empresa productiva. Hacer que permanezca rentable en el corto, mediano y largo plazo será tarea de toda su gente cada día”, señaló Pizarro en la inauguración de la faena.
Es que el camino para convertir Regalito, como originalmente se llamó al proyecto, en Caserones, no fue fácil. Esto, porque se emplaza a más de 4.600 metros de altura y tiene una baja ley de mineral, de sólo 0,34%, menos de la mitad del promedio nacional.
Disculpas a inversionistas
La situación de Caserones, sumado al todavía más deprimido mercado de los hidrocarburos, tiene entre las cuerdas a JX Holdings.
“Daré detalles más adelante, pero teniendo en cuenta la disminución de los precios del petróleo crudo y del cobre, esperamos publicar otra gran pérdida para el año fiscal 2015 (...) Me disculpo por causar muchas preocupaciones entre nuestros inversionistas”, sostuvo Oba al comenzar su presentación ante analistas.
Para generar cash flow, uno de los objetivos de la firma, acelerarán la venta de activos y congelarán las inversiones. La meta es llegar con 200.000 millones de yenes de caja al fin del año fiscal 2015, es decir, alrededor de US$ 1.700 millones.
AVANZA NUEVO PROYECTO
Pese a las dificultades que ha enfrentado Pascua-Lama, la primera de las iniciativas mineras binacionales entre Chile y Argentina, los mayores accionistas de Caserones insistirán en otro proyecto en la frontera.
De acuerdo a lo informado por JX Holdings, Pan Pacific Copper (PPC) -en la que es socia con Mitsui- la exploración del yacimiento continúa su avance.
Por el lado chileno el proyecto se llama Los Helados y se ubica a 20 kilómetros al sur de Caserones. En el sector argentino se ubica Filo del Sol.
En 2012 PPC entró a la propiedad de la iniciativa, alcanzando 40% de ella, mientras que el porcentaje restante está en manos de la canadiense NGEx Resources.
Está confirmada la existencia de depósitos de cobre y oro y los estudios preliminares de ingeniería y los económicos ya fueron completados con éxito.
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