2015/12/22

Pese a recortes de mineras, costos de grandes faenas caen marginalmente en un año

Desde el organismo explicaron que la leve baja se debe, además, a factores de mercado y no de gestión.

Por Hernán Vargas S.
Pese a recortes de mineras, costos de grandes faenas caen marginalmente en un año
La dedicación casi exclusiva de las mineras a disminuir sus costos para enfrentar la dramática caída en el precio del cobre durante este año, no ha dado los resultados esperados o, al menos, no se reflejan aún en el Observatorio de Costos que elabora Cochilco.
De acuerdo al organismo, el promedio de los gastos de 19 faenas de la gran minería, que producen 91% del cobre del país, promediaron al segundo trimestre 162,5 centavos de dólar la libra (cUS$/lb) en su cash cost (C1), equivalente a una disminución de 1,8% a igual periodo de 2014.
El C1 es el costo de las compañías sin considerar depreciación ni gastos financieros y es un buen indicador de corto plazo sobre la caja de las empresas.
En Cochilco explicaron que la baja marginal se debe, además, a factores de mercado y no de acciones de gestión. La disminución se debió principalmente a los menores costos en energía y combustibles (-4,9 cUS$/lb) y remuneraciones de propios y contratistas (-4,6 cUS$/lb), lo que fue contrarrestado en parte por el aumento del ítem servicios y otros gastos (+3,6 cUS$/lb) y menor crédito por subproductos (+2,5 cUS$/lb).
Añadieron que el ajuste monetario, que corresponde esencialmente al efecto del aumento de tipo de cambio, contribuyó a la caída de los costos (-11,4 cUS$/lb), impacto que fue neutralizado en parte por el aumento de los servicios.
Reestructuraciones y despidosTodas las grandes mineras de cobre del país tomaron medidas para reducir sus costos. Así, por ejemplo, Codelco tenía la meta de reducir
US$ 1.000 millones este año y, de acuerdo a la última información entregada por la estatal, llevaba US$ 1.189 millones.
Empresas como El Abra, Collahuasi y Antofagasta Minerals realizaron despidos en sus faenas.
Entonces, ¿por qué se registró un descenso marginal en los costos? El vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández, señaló que es importante tener claro que los resultados que arroja este primer informe corresponden a datos a junio de este año y no reflejan las medidas que en los últimos cinco meses han tomado las empresas, lo que recién se empezará a distinguir cuando se entreguen los reportes a septiembre y a diciembre de este año.
La ministra de Minería, Aurora Williams, agregó que, por ejemplo, las desvinculaciones realizadas por las mineras se hicieron a partir de julio en adelante, por lo que sus efectos no están reflejados en esta medición y será más claro con los números anuales que se entregan a fines de abril.
Evolución de costosRespecto a la evolución de los costos de operación en los últimos años, el informe muestra que éstos han pasado de 90 cUS$/lb en 2005 a 217 cUS$/lb el 2014, debido, principalmente, al aumento en los costos de los servicios y otros gastos.
Para determinar los costos de producción, Cochilco aplica una metodología para el cálculo de los principales elementos de gastos que componen el cash cost de una operación, utilizando información pública de la Superintendencia de Valores y Seguros, el Banco Central, el Servicio de Impuestos Internos, de empresas mineras y bases de datos especializadas.
Según información del organismo en base a Wood Mackenzie, los costos C1 de la minería nacional se encontrarían en el tercer cuartil a nivel mundial -uno de los más altos-, pero apenas sobre el segundo, es decir, poco más del 50% de la producción de cobre en el mundo es más barata de extraer que en Chile.
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