2016/05/31

Alga tóxica dispara los costos de seguros para los productores chilenos de salmón

El aumento en los costos de seguros llega en instantes en que las compañías en el país están pasando por un momento complicado, donde la producción caerá hasta 25% este año.

Por E. Terazono / B. Mander, Londres / Buenos Aires
Alga tóxica dispara los costos de seguros para los productores chilenos de salmón
La industria chilena del salmón se verá complicada por el fuerte aumento en las primas de seguro luego de que el florecimiento de algas toxicas devastara las granjas de peces en regiones del país.
Se espera que las primas aumenten entre 50% y 60%, según Dagfinn Ulriksen, jefe de acuicultura de Aon Norway, que concentra la mayor parte de los seguros para los productores internacionales de pescado. Esto, porque se espera que las pérdidas cubiertas por los seguros asciendan a
US$ 100 millones, el mayor monto registrado hasta la fecha, dijo Ulriksen. Además, las pérdidas no cubiertas podrían sumar otros US$ 100 millones, según ejecutivos de la industria de seguros marinos.
El aumento en los costos de seguros llegan en momentos en que las compañías en Chile, ya están pasando por un momento complicado con una caída proyectada de entre 20% y 25% en la producción este año.
Un total de 25 millones de peses murieron como consecuencia del Bloom de algas, que comenzó a inicios de año, provocando pérdidas que “realmente han sacudido al mercado”, dijo Ulriksen.
Los precios para el salmón chileno han subidos, incrementándose en más de dos tercios desde comienzos de año a US$ 5,83 por libra, según SalmonEx. La caída en la producción de Chile coincide con una baja en Noruega, el líder del mercado.
Los precios para Chile podrían subir aún más, dice los analistas, en momentos en que el país todavía cuenta con inventario congelado.
“Todavía no hemos terminado con los precios altos”, dijo Gorjan Nikolik, analista de Rabobank. “La segundo mitad del año es cuando vamos a sentir realmente el impacto”, agregó.
Mientras que muchos productores de salmones contaban con seguros, algunos no tenían coberturas debido a las ya elevadas primas. Marine Harvest, la compañía noruega que es el principal productor en el país, dijo que ellos sí cuentan con cobertura. Pero AquaChile, un grupo local, dijo que no estaba asegurado.
Aunque algunas aseguradoras para la industria acuícola van a incrementar sus primas, “en el peor de los casos, esto podría llevar al retiro de capital por parte de algunas aseguradoras”, advirtió Tom Rutter, director ejecutivo de Sunderland Marine, que no ha registrado pérdidas por parte de sus clientes ubicados en áreas no afectadas de Chile.
Las perspectivas de menos aseguradoras que cubran a la agricultura está preocupando a los funcionarios internacionales del sector.
“Para que la industria acuícola crezca y alcance su potencial, deben llegar al mercado más soluciones de seguros”, dijo Audun Lem, especialista de la Organización de Alimentos y Agricultura (FAO), entidad dependiente de la ONU.
El bloom de algas ha sido provocado por el aumento en las temperaturas del mar debido al fenómeno de El Niño. Sin embargo, también se ha producido un segundo Bloom de marea roja, que ha afectado a los pescadores locales, que denuncian que el vertimiento de salmones muertos al mar exacerbó el problema.
Los pescadores de Chiloé protestaron este mes, denunciando que el gobierno ha sido negligente con sus pedidos y generando bloqueos de rutas para demandar ayuda financiera. Con cerca de dos tercios de las plantas procesadoras ubicadas en Chiloé, la industria salmonera no fue capaz de exportar su producción.
Las investigaciones al sector sobre el vertimiento de pescados descompuestos están en curso. El fiscal que está siguiendo el caso dijo que esto podría constituir una acción criminal, que potencialmente podría conducir a penas de cárcel.
El gobierno chileno ha ofrecido a los pescadores asistencia financiera y anunció la creación de un comité científico para analizar las causas de las mareas tóxicas. 
MAREA ROJA EN RETIRADA
Estudios el en buque científico de la Armada Cabo de Hornos, están mostrando datos respecto de la próxima retirada de la marea roja en el sur. El monitoreo comenzó el 26 de mayo y, en turnos de día de noche, han logrado tomar muestras en 15 puntos. Esto está cargo de un equipo de 14 científicos de diversas universidades, los que deberán entregar sus conclusiones finales en las próximas semanas al gobierno.
SALMONERAS ACUMULAN PÉRDIDAS POR US$ 31 MILLONES
La crisis salmonera se sigue profundizando. Esto porque las ganancias que habían tenido las principales empresas salmoneras el primer trimestre de 2015, que habían totalizado casi US$ 50 millones, ahora pasaron a una pérdida de US$ 31 millones, según los reportes enviados a la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS).

Hasta el cierre de esta edición, habían informado sus resultados Blumar, Camanchaca, AquaChile, Multiexport e Invermar, solo restando Australis.

De este grupo, AquaChile fue la que mayores pérdidas registró, con US$ 29 millones; seguida de Multiexport, con US$ 7 millones, y Camanchaca, con US$ 2,7 millones. Invermar pasó de una utilidad de US$ 66 millones a números rojos por US$ 542 mil. Esto fue compensado por la utilidad de casi US$ 9 millones de Blumar.

En cuanto a ingresos, éstos pasaron de US$ 501 millones el primer trimestre del año pasado a US$ 469 millones, una merma de 6,3%. Los costos pasaron de US$ 467 millones a US$ 488 millones, un alza de 4,4%.

Blumar, una de las compañías que informó ayer, señaló que sus ingresos operacionales totalizaron US$ 88,4 millones, con un alza de 5%, lo que se explica por mayores ventas del segmento acuícola en 16%, "observándose a partir de enero de 2016 un alza sostenida en los precios de venta con un crecimiento favorecido en la última quincena de marzo como consecuencia del bloom de algas".

Multiexport reportó ventas por US$ 77 millones, baja de 23,4%.
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