2016/03/09

Repuntes de precios de mineral de hierro y de petróleo apuntan a un nuevo estado de ánimo

Operadores apuestan a que ya ha pasado lo peor de la crisis de los productos básicos.

Por David Sheppard, Henry Sanderson y Anjli Raval, Financial Times
Repuntes de precios de mineral de hierro y de petróleo apuntan a un nuevo estado de ánimo
El lunes el petróleo regresó a un precio superior a los US$ 40 por barril por primera vez este año y el mineral de hierro tuvo su mayor ganancia diaria en la historia, conforme más operadores apuestan a que ya ha pasado lo peor de la crisis de 20 meses de los productos básicos.
La caída de los precios del petróleo y de los productos básicos había aumentado las preocupaciones por la salud de la economía en general, y los bancos centrales advertían de una posible espiral deflacionaria y una fuerte desaceleración del crecimiento de los mercados emergentes.
Pero las medidas tomadas por algunos de los mayores productores de petróleo del mundo para acordar una congelación de la producción han ayudado a frenar la caída de los precios, y el crudo Brent se ha recuperado en un 50% desde mediados de enero.
La referencia internacional del petróleo ganó 5,6% hasta alcanzar los US$ 41.04 por barril, la cifra más alta desde mediados de diciembre. Sin embargo, permanece muy por debajo de los US$ 100 por barril, nivel que promedió entre 2010 y 2014.
El mineral de hierro, uno de los principales productos básicos para muchas compañías mineras, ganó casi 20% hasta US$ 62,60 por tonelada el lunes, el mayor aumento diario desde que comenzó el índice en 2009.
Las autoridades de China, el mayor importador mundial de petróleo y metales, se han comprometido a evitar una contracción económica brusca conforme intentan alejarse del gasto en fabricación e infraestructura hacia una economía más basada en los servicios.
Aunque los analistas advierten que el exceso de oferta en muchos mercados de materias primas seguirá afectando los precios, las ventas a niveles casi de pánico que ocurrieron en enero han disminuido. "Creo que si no hemos tocado fondo, entonces no debemos estar muy lejos de tocarlo", dijo Julian Kettle, jefe de metales de Wood Mackenzie. "La gente está empezando a sentirse un poco menos pesimista acerca de China".
Las reservas de recursos naturales han sido algunas de las que más se han beneficiado, y los precios de las acciones de Anglo American y de Glencore casi se han duplicado desde el comienzo del año después de haber sido las de peores resultados en el FTSE 100 en 2015. Ambas compañías encabezaron las ganancias el lunes junto a la compañía chilena minera de cobre Antofagasta, la cual ha aumentado su valor en 75% desde el 20 de enero.
China enfrentará el exceso de capacidad en el sector del acero y del carbón, dijeron las autoridades en la reunión anual de la legislatura nacional en Beijing el fin de semana. El cobre, el aluminio y el zinc han subido entre 10% y 25% desde enero, cuando alcanzaron sus niveles más bajos desde la crisis financiera.
Funcionarios de Arabia Saudita deben reunirse con sus homólogos rusos en las próximas semanas para ver si los dos principales exportadores de petróleo del mundo pueden convencer a otros productores de congelar la producción, pues los presupuestos nacionales de muchos de ellos se han visto reducidos por el colapso de los precios.
Los fondos de cobertura han pasado de apostar contra el precio del petróleo a inicios del año a posicionarse para obtener más ganancias, según muestran datos regulatorios.
La producción de petróleo de EEUU ha comenzado a disminuir debido a los bajos precios, aunque las compañías pueden mantener la producción en curso si el precio se recupera más, lo cual probablemente amortiguaría la magnitud de cualquier recuperación.
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