2016/03/10

CAP reinicia operaciones de mina El Romeral y planta Magnetita en medio de repunte del hierro

Empresa dijo que la faena está “en proceso de normalización de operaciones luego de las vacaciones colectivas”.

Por Hernán Vargas S.
CAP reinicia operaciones de mina El Romeral y planta Magnetita en medio de repunte del hierro
En proceso de normalización de la operación de la mina El Romeral se encuentra CAP, luego que en dociembre pasado decidiera paralizar parcialmente la faena ubicada en la Cuarta Región. Esta decisión se da justo en momentos en que el hierro vive un repunte y que, incluso, ha producido un rally alcista de la acción de la compañía.
Luego de reportes de medios locales que señalaban que existía información sobre el retorno de los trabajos en la faena, desde CAP señalaron que la mina “está en proceso de normalización de operaciones luego de las vacaciones colectivas”.
A fines del año pasado la empresa informó que “debido a la reciente y profunda caída de los precios del mineral de hierro en el mercado internacional y al alto costo de la energía eléctrica, CAP Minería ha decidido una racionalización adicional en sus operaciones en el Valle de Copiapó (Planta Magnetita) y Valle del Elqui (Minas El Romeral), con el propósito de aminorar los efectos negativos de la caída de precios en resultados y caja”.
Eso sí, en ninguna de estas instalaciones se detuvo totalmente la operación y desde la empresa indican que siempre estuvo en los planes el retornar a operar.
Esta mina produce unas 1,5 millones de toneladas de mineral, principalmente de pellet feed. Sin embargo, esta operación es la de mayor cash cost de las cuatro faenas de la empresa, lo que influyó en la medida tomada.
En diciembre, CAP indicaba que estas medidas “tienen por objetivo mitigar los efectos adversos del descenso de precios, y estamos seguros que nos permitirán enfrentar adecuadamente este período, sin perjuicio de lo cual, su efectividad se revisará permanentemente en función de la evolución de precios en el mercado internacional del mineral de hierro”.
Es por eso que, dicen conocedores de la industria, no es descartable un nuevo cierre de la mina. En una presentación de la compañía a comienzos del año pasado ya reconocía que existe un “riesgo moderado” de la suspensión total.
Esto pese a que en septiembre de 2012 el directorio aprobara el proyecto Romeral Fase V que expandía la vida del yacimiento. En sus estados financieros la compañía indicó que “al 31 de diciembre de 2015, está en estudio la fecha de inicio de sus operaciones”.
La iniciativa significa una producción de aproximadamente 36 millones de toneladas de mineral de hierro, en un período de 14 años, con una producción anual de 2,5 millones de toneladas.
El avance del hierro
La evolución de precios en el mercado internacional del mineral de hierro en el último tiempo ha sido favorable para la empresa. Hace algunos días, de hecho, la Bolsa de Santiago le preguntó a CAP qué explicaría el alza en la acción de 27% durante marzo.
El gerente general subrogante de la firma, Eduardo Frei Bolívar, respondió el lunes que “la razón por la cual se podría explicar el alza del precio de la acción CAP es el incremento a
US$ 62 experimentado por la tonelada de hierro en China en el día de hoy, lo que representa un aumento de aproximadamente un 19% respecto del precio del día viernes pasado”.
Pero la caída del año pasado en la cotización del hierro impactó los resultados del grupo minero y siderúrgico. Según comunicó la empresa, en 2015 obtuvo utilidades por
US$ 2,15 millones, una disminución de 96,1% en un año. A su vez, los ingresos llegaron a US$ 1.475,3 millones, una caída de 17,6%.
En CAP Minería los ingresos alcanzaron US$ 662 millones, una baja de 29,7%. En este negocio, la utilidad neta fue de US$ 19 millones, 83,3% menor interanual.
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